大自然隐藏的财富是保护错失的机会

作者:荀队俚

<p>澳大利亚是现代世界最严重的灭绝记录之一</p><p>自欧洲定居以来,该国三分之一的本土哺乳动物已经消失</p><p>我们怎样才能阻止损失呢</p><p>自然界最近的一篇文章强调,大多数联邦和州的生物多样性保护政策未能将生物多样性视为工业产品的主要来源</p><p>就像探索者绘制新领域一样,化学家,材料科学家,工程师和生物学家正在探索医学,农业和工业产品的生物多样性</p><p>在总理马尔科姆·特恩布尔(Malcolm Turnbull)的推动下,这与澳大利亚目前对创新的关注非常吻合</p><p>但是生物多样性的潜力被忽视了</p><p>动植物占我们本土生物多样性的很小一部分(约5%)</p><p>绝大多数 - 真菌,细菌和其他微生物(包括无脊椎动物)的巨大多样性 - 是一种巨大的,基本上未开发的经济资源</p><p>生物多样性商业用途的最着名的例子是细菌和真菌分泌的数千种药物</p><p>但其他人则是所谓的“生物灵感”和“生物模仿”的例子,其中野生物种为产品提供蓝图</p><p>虽然这些产品具有巨大的商业价值,但是源物种很少以常规意义收获</p><p>相反,一些标本提供了足够的材料用于分析</p><p>因此,对于微生物,无脊椎动物或植物,几乎没有人担心这些行业是威胁</p><p>对于诸如鲨鱼的脊椎动物,样品要么是非破坏性的,要么是严格限制的</p><p>一些产品,如蜘蛛丝和壁虎脚是众所周知的</p><p>但这些都是冰山一角</p><p>其他创新包括灵感来自木炭甲虫的火灾检测,来自蝎子的临床化合物和来自蝗虫的跳跃机器人</p><p>事实上,生物模仿在机器人领域是巨大的,包括以触手,毛虫和蠕虫为模型的“软机器人”的惊人新领域</p><p>药物等产品可以来自单细胞动物和植物以及各种微生物,甚至是目前无法培养的微生物</p><p>超级防水材料来自生物的外表面,与昆虫和高等植物不同</p><p>然后是生物矿化:软体动物会产生非常坚硬的物质,例如海洋蜗牛的radula,一种足以钻岩石的舌头</p><p>为了制造坚固的材料,工业目前需要高温和高压,更不用说污染性化学品</p><p>蜗牛用天然材料和正常温度和压力制作它们的radula和贝壳</p><p>他们是如何做到的呢</p><p>世界各地的许多实验室都在努力寻找</p><p>如何探索生物多样性有助于保护它</p><p>首先,像老虎和鲸鱼这样具有超凡魅力的动物被用作保护的象征,我们用于开发产品的物种也是如此 - 但随着它们的增加,它们对经济至关重要</p><p>这些都是非常性感的故事;将自然现象转化为工业产品的迷人故事</p><p>澳大利亚生物多样性保护战略指出,我们必须“让所有澳大利亚人参与”以拯救生物多样性</p><p>但遗漏生物多样性和工业产品是一个失去参与的巨大机会</p><p>其次,由于生物多样性产品来自任何一种生态系统的生物,这些不断发展的产业需要保护这种资源</p><p>这将大大扩展目前对少数具有超凡魅力的物种的保护重点</p><p>第三,许多生物多样性勘探研究都在海外</p><p>例如,一些澳大利亚科学家和工程师参与利用植物纤维的布置来激发飞机发动机的轻质加强</p><p>然而,在全国范围内的任何政策中都难以找到促进这项令人兴奋的研究;政治,经济或科学</p><p>鉴于特恩布尔总理对创新的关注,并且考虑到澳大利亚的生物多样性既广阔又独特,....

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