意外发现挑战科学家对系外行星的认识

作者:元霰镙

<p>艺术家的概念显示气态系外行星CoRoT-2b在其主星周围的轨道上具有向西的热点</p><p> NASA / JPL-加州理工学院/ T</p><p> Pyle(IPAC)在一颗遥远恒星附近的气态行星上最热点并不是天体物理学家所期望的那样 - 这一发现挑战了科学家对我们自己以外的太阳系中发现的这种类型的许多行星的理解</p><p>与我们熟悉的行星木星不同,所谓的热木星围绕它们的主星非常接近 - 如此接近以至于完成轨道通常需要不到三天的时间</p><p>这些行星的一个半球总是面向它的主星,而另一个半球永久地面向黑暗</p><p>毫不奇怪,行星的“日”一侧变得比夜晚更热,而最热点的一点往往是最接近恒星的地方</p><p>天体物理学家推测并观察到这些行星也会在赤道附近向东吹向强风,这有时会使热点向东移动</p><p>然而,在系外行星CoRoT-2b的神秘案例中,热点位于相反的方向:中心以西</p><p>由麦吉尔大学麦吉尔空间研究所(MSI)的天文学家和蒙特利尔的系外行星研究所(iREx)领导的一个研究小组利用美国宇航局的斯皮策太空望远镜发现了这一发现</p><p>他们的研究结果于1月22日在“自然天文学”杂志上发表</p><p>错误的风“我们之前研究过其他九颗热的木星,巨大的行星绕着它们的恒星运行</p><p>正如理论所预测的那样,在每一种情况下,他们都向东方吹来了风,“麦吉尔天文学家尼古拉斯考恩说,他是该研究的合着者,也是MSI和iREx的研究员</p><p> “但是现在,大自然给我们带来了一个曲线球</p><p>在这个星球上,风吹得不对劲</p><p>由于它通常是证明规则的例外,我们希望研究这个星球将有助于我们理解热木星的特征</p><p>“十年前由法国领导的太空观测任务发现的CoRoT-2b距离我们930光年</p><p>地球</p><p>虽然近年来已经发现了许多其他热木星,但CoRoT-2b因其两个因素而继续引起天文学家的兴趣:它的膨胀尺寸和表面光线的令人费解的光谱</p><p> “这两个因素都表明这个热木星的气氛中发生了一些不寻常的事情,”麦吉尔博士学生,新研究的主要作者Lisa Dang说</p><p>通过使用斯皮策的红外阵列相机观察行星,同时它完成围绕其主星的轨道,研究人员能够首次映射行星的表面亮度,揭示了向西的热点</p><p>新问题研究人员为意外发现提供了三种可能的解释 - 每一种都提出了新的问题:“我们需要更好的数据来揭示我们发现的问题,”Dang说</p><p> “幸运的是,定于明年发射的詹姆斯韦伯太空望远镜应该有能力解决这个问题</p><p>凭借拥有斯皮策的100倍收集能力的镜子,它应该为我们提供前所未有的精美数据</p><p>“出版物:Lisa Dang等人,”检测热气体巨头CoRoT大气中的西向热点偏移-2b,“自然天文学(2018)doi:10.1038 / s41550-017-0351-6来源:Nicolas Cowan,....