天文学家发现初始质量函数(IMF)的变化

作者:厉跞攀

<p>距离大约2亿光年远的椭圆星系NGC 1600显示在哈勃望远镜图像的中心,并在方框中突出显示</p><p> NASA / ESA /数字天空调查2天文学家从NGC 1600和类似星系的研究中得出结论,恒星群中不同质量恒星(IMF)的相对群体受到群集中速度分布的影响</p><p>巨大的分子云中的气体和尘埃在重力的影响下逐渐聚集在一起形成恒星</p><p>然而,究竟如何发生这种情况尚不完全清楚</p><p>例如,恒星的质量是迄今为止限制其未来演化的最重要因素,但天文学家并不清楚什么决定了新形成恒星的精确质量</p><p>这个问题的一个方面就是知道每种尺寸的恒星有多少,也就是说,知道恒星质量在一大群恒星中的分布</p><p>初始质量函数(IMF)描述了这种分布,目前基于我们银河系中恒星观测的平均值</p><p>观测到的IMF具有相对较少的大质量恒星(即比太阳更大的恒星)</p><p>太阳大小的恒星比较丰富</p><p>比太阳小一些的星星甚至更常见,但随后质量下降的星(太阳质量的十分之一或甚至更少)数量减少</p><p>低质量恒星的精确统计数据有些不确定,因为它们很微弱且难以察觉</p><p>国际货币基金组织的理论基础也在争论中,银河系的国际货币基金组织是否代表宇宙中其他地方的国际货币基金组织也是如此</p><p>例如,折叠云中元素的相对丰度(“金属度”)被建议作为修改IMF的一种方式</p><p>然而,通用IMF的概念几十年来一直是恒星理论的基石,但最近已经做出相当大的努力来测试和挑战这一假设,部分可以通过能够测量更小和/或更小的恒星的敏感仪器来实现</p><p>微弱</p><p>由于不同质量的恒星具有显示不同光谱特征的大气,因此无法分辨各个恒星的远距离星团的光谱可以从这些特征的比例中揭示其中不同质量的恒星的比例</p><p> CfA天文学家Charlie Conroy和四位同事正在用凯克望远镜及其光谱仪对IMF进行研究</p><p>他们确实发现了国际货币基金组织的一些变化,并且与一些预期相反,他们得出的结论是,金属性不是这些变化的唯一驱动因素</p><p>相反,他们得出结论,星团中材料的速度似乎是一个关键因素</p><p>结果现在将进行更多测量,这很重要,因为它表明需要一个不同的理论框架来解释IMF的起源</p><p>参考文献:“低速分散,紧凑恒星系统中的初始质量函数变化(或不),”Alexa Villaume,Jean Brodie,Charlie Conroy,Aaron J. Romanowsky和Pieter van Dokkum,ApJL 850,L14,2017</p><p>来源:....