模拟显示最近的系外行星的生命痕迹可能被隐藏

作者:司徒竭璎

<p>艺术家对TRAPPIST 1d(右)及其主星TRAPPIST 1(左)的印象</p><p>新的研究表明,这样的行星如何能够掩盖天文学家的观察中的生命痕迹</p><p>图片来源:MPIA图形部门</p><p>发表在“皇家天文学会月刊”杂志上的新研究表明,寻找其他星球上的生命可能比以前假设的更难</p><p>该研究表明,不寻常的气流模式可能会使大气成分隐藏在望远镜观测之外,对于制定寻找(产氧)生命(如系外行星上的细菌或植物)的最佳策略具有直接影响</p><p>目前在我们自己的太阳系外探测行星生命的希望依赖于检查行星的大气层,以识别可能由生物产生的化合物</p><p>臭氧 - 各种氧气 - 是一种这样的分子,被视为可能的示踪剂之一,可以让我们从远处探测另一个星球上的生命</p><p>在地球的大气层中,这种化合物形成了臭氧层,保护我们免受太阳的有害紫外线(UV)辐射</p><p>在一个外星球上,臭氧可能是谜题中的一个部分,表明产生氧气的细菌或植物的存在</p><p>但是现在由德国马克斯普朗克天文学研究所的Ludmila Carone领导的研究人员发现,这些示踪剂可能比我们之前想象的更好</p><p> Carone和她的团队考虑了一些最有可能像地球一样的系外行星:Proxima b,它绕太阳最近的恒星(Proxima Centauri)轨道运行,是最有希望的TRAPPIST-1系列行星,特拉普-1D</p><p>地球大气层有一条气流的“运输带”,将臭氧从赤道附近的主要生产区域移向两极</p><p>这种机制对于创造地球的全球臭氧层非常重要</p><p>图片来源:L</p><p>Carone / MPIA图形部门</p><p>这些是在25天或更短时间内绕其主星运行的行星的例子,并且副作用是一侧永久地面向它们的恒星,而另一侧永久地朝向它们</p><p>对这些行星大气中的空气流进行建模,Carone和她的同事们发现,这种不寻常的昼夜分界对臭氧在大气中的分布有显着影响:至少对于这些行星,主要的气流可能会导致从极地到赤道,系统地捕获赤道地区的臭氧</p><p> Carone说:“未来观察中没有臭氧痕迹并不意味着根本就没有氧气</p><p>它可能存在于地球以外的不同地方,或者它可能被很好地隐藏</p><p>“这种意想不到的大气结构也可能对可居住性产生影响,因为大多数地球都不会受到紫外线辐射的保护</p><p> “原则上,只有赤道地区的臭氧层的系外行星仍然可以居住,”Carone解释道</p><p> “Proxima b和TRAPPIST-1d轨道红矮星,红色星星开始时几乎不会发出有害的紫外线</p><p>另一方面,这些恒星可能非常具有气质,并且容易发生包括紫外线在内的有害辐射的猛烈爆发</p><p>“建模的进步与来自詹姆斯韦伯太空望远镜等望远镜的更好数据相结合,可能会带来重大进展</p><p>这令人兴奋的领域“我们从一开始就知道寻找外星生命将是一个挑战,”卡隆说</p><p> “事实证明,我们只是在表面上看到它的实际难度</p><p>”出版物:L</p><p>Carone等人,“平流层环流在潮汐锁定的ExoEarths”,“皇家天文学会月刊”,2018年; doi:10.1093 / mnras / stx2732资料来源:....